Go to main content
Bildet viser en gammel dame i pasientklær som støtter seg til en gåstol. Ansiktet vises ikke. Solen kaster skyggen på parketten foran henne.

Å bli eldre er ingen spøk.

For mange blir synet og hørselen svekket, bevegeligheten hemmet og balanseevnen forverret. Med slike fysiske utfordringer kan det bli en belastning å bo hjemme. Dessverre for mange må resten av alderdommen tilbringes på et sykehjem.

Undersøkelser viser at 4 av 5 eldre ønsker å bo hjemme så lenge som mulig. Men vi lever i et samfunn som ikke har tilrettelagt for dette i stor nok grad. Kun en femtedel av oss får muligheten til å bo hjemme til livets slutt. I tillegg vil antall innbyggere over 67 år fortsette å øke kraftig i årene fremover.

Dermed øker også samfunnets kostnader knyttet til eldreomsorgen, både i form av flere sykehjemsplasser og økte utgifter til geriatrisk behandling. David Coates, interiørarkitekt og programansvarlig for studiet Kreativitet, Innovasjon og forretningsutvikling ved Høyskolen Kristiania i Bergen, mener derimot at det er fullt mulig å tilrettelegge for at flere eldre kan forbli hjemmeboende og ha det komfortabelt. Hans løsning kan lette på presset som det offentlige vil oppleve i årene som kommer.

Med moren som inspirasjon

Da moren til David begynte å trekke på årene, la han merke til at hun ofte følte på overflater i hjemmet sitt. Det var ikke før hun hadde gått bort at han skjønte at hun ikke sjekket om overflatene var støvete – hun navigerte.

– Hun brukte gjenstander aktivt for å veilede, støtte og forsikre seg selv, sier David.

Han forteller videre at han tror den taktile forbindelsen hun hadde med sine omgivelser var med på å opprettholde den gode livskvaliteten hun hadde frem til hun gikk bort, 85 år gammel. Hun var aldri innom et sykehjem.

Denne tanken førte til at David gikk i gang med forskningsprosjektet og doktorgraden «Aging in Society». Målet er å finne smarte interiørløsninger som kan bidra til at flere eldre kan forbli hjemmeværende lengre.

Læren om berøring

I sentrum av forskningen hans står den såkalte haptiske sansen, eller læren om berøring og om kommunikasjon ved berøring, særlig hvordan man bruker hender og fingrer for å utforske omgivelsene sine. David skriver at briller kan hjelpe på synet og at høreapparat kan bedre hørselen. Men det er først når eldre mennesker mister den haptiske sansen, at ting virkelig begynner å gå sakte. Derfor ønsker han å tilrettelegge for interiørarkitektur som vil fungere som briller eller høreapparat for berøring – smarte interiørløsninger som vil hjelpe eldre mennesker for å støtte og forsikre seg i sine omgivelser.

– Målet mitt er å påvirke designet av produkter, møblement og arkitektoniske løsninger slik at de forsterker haptiske tilbakemeldinger, noe som gjør at man kan forbli lengre i sine omgivelser, sier David.

Bygger leiligheter for de eldre

Alderdom er en naturlig del av våre liv.

Sammen med Møller Eiendom bygges det nå 60 utleieleiligheter på Skøyen i Oslo hvor løsningene til David er en del av tankegangen bak interiøret.

– Prosjektet er med på å tilrettelegge for en lenger og mer verdig alderdom i eget hjem. Eldre vil kunne få mulighet til å utføre sine dagligdagse gjøremål på en så sømløs måte som mulig takket være løsninger som skal være med på å hindre begrensningene mange i dag opplever i egne hjem, grunnet dagens standardiserte løsninger, forteller David.

Han nevner at alderdom nærmest behandles som en sykdom i dagens samfunn, noe han er veldig klar på at det ikke er.

– Alderdom er en naturlig del av våre liv, og en stor andel av befolkningen vil være del av denne målgruppen innen relativt kort tid. Designere, arkitekter og forskere må derfor tenke innovativt i forhold til denne målgruppen, forteller David.

Han mener også at interiør- og byggebransjen generelt må begynne å ha mer empati for de eldre, og tilrettelegge for at man kan bo hjemme lengst mulig.

Forståelse gjennom simulering

I forbindelse med forskningen sin har David gått til anskaffelse av en helt spesiell drakt som lar han oppleve hverdagen slik mange eldre gjør. Drakten svekker både syn, hørsel og følelse. I tillegg gir den brukeren opplevelsen av nedsatt bevegelighet. Ved å bruke denne drakten kan David sette seg i situasjonen mange eldre opplever. Med økt forståelse av begrensningene de lever med, kan han designe løsninger som er skreddersydd for personer med redusert fremkommelighet. Drakten er finansiert av Høyskolen Kristiania, og studenter på Bachelor i interiørarkitektur vil få muligheten til å bruke denne for å designe smarte interiørløsninger for en målgruppe i stadig vekst.

Bedre livskvalitet. Færre utgifter

Perspektivmeldingen 2017 viser at du som 80-åring i Norge koster samfunnet 255 000 kroner i året. Om du lever til å bli 100, øker kostnaden til 400 000.

Takket være bedre livsstil, kosthold og medisinsk behandling regner man med at andelen innbyggere i Norge over 67 år vil mer enn dobles frem mot 2060, fra 0,6 millioner til 1,5 millioner.

Det betyr økte utgifter i form av sykehjemsplasser og geriatrisk behandling de neste 40 årene.

Å bygge boliger med interiørløsninger som er tilpasset eldre mennesker, kan man kutte drastisk i disse utgiftene. – Når du berører, så forstår du. Når du forstår interiøret ditt bedre kan du få muligheten til å forbli hjemme lengre, avslutter David. Visste du at vi forsker på Høyskolen Kristiania? Vi er opptatt av at studentene våre skal tilegne seg forskningsbasert og praksisrelevant kompetanse, slik at de er godt rustet for et framtidig arbeidsliv.